游永福平埔文化底蘊】
 

 

    圖騰,乃人類寄寓精神或意志的表徵,所以一個國家有一個國家的圖騰,一個族群有一個族群的圖騰,甚至個人,也有個人的圖騰。就以魯凱族、排灣族與布農族來說吧,族人最為重視也最為敬重的圖騰,就屬百步蛇了,因為百步蛇,乃祖靈與守護神的象徵。
   
    「那麼,平埔族有沒有自己的圖騰呢?」
 

    正在進行平埔文化分享與刺繡研習的我們,不禁輕聲自問。

平埔族的圖騰

    有人說「刺桐」是平埔族的聖樹,因為住民是在刺桐綻放一樹紅花的時節,知道新的一年已經來到而該進行春耕了。也有人認為陶罐等祀壺是西拉雅族無可替代的圖騰,因為這些器物乃祖靈的神聖載體。只是,就居住在甲仙等僻遠山區的大武壠社群來說,刺桐,並未顯現其重要性,因為少見,且厲行禁向生活的住民,是在每年 農曆三月十五日 至 九月十四日 ,亦即山區的雨期來專心種作農事,早有自己獨特的作息準則。而大武壠社群稱之為「向缸」的陶甕,以其祖靈載體的崇高地位,絕對夠格做為大武壠社群的代表性圖騰;惟西拉雅族,下分好幾個社群,若皆以祀壺為圖騰,實難彰顯各社群的殊異之處,尤以保留了較多獨特人文底蘊的大武壠社群,更是如此。
 

    針對上項難題,甲仙愛鄉協會與甲仙大田社區的夥伴們,以及布農族的刺繡老 師高阿美 小姐,曾進行了數回合的探討,惟一時間尚無定論。之後,在分享課程的互動中我忽然想到,大武壠社群在日常生活中最常見也最常用的植物──埔薑仔,眼睛不覺為之一亮。 

手舉明亮淡紫花的綠精靈


 

    在日頭赤炎炎的夏日,若能看到手舉明亮淡紫花或明亮藍花,並搭配芳香綠傘的優美樹木,任誰都會頓覺清涼──凡人的心事啊老天爺早就知道,「埔薑仔」便被派遣到了人間。
 

    美麗的芳香植物埔薑仔,中文名稱叫「黃荊」,因枝葉曬乾後可泡出香味獨特的好茶,所以又名埔薑茶或不驚茶;又因燃燒其枝葉可驅逐蚊蟲,也名蚊熏柴。除此,另有埔薑、牡荊、台灣牡荊、七葉埔薑、黃肉埔薑等等稱呼(薑,其後多寫為「姜」)
 

西洋聖潔樹
 

    在西方國家,黃荊(Vitex)則有聖()潔樹(Chaste tree)、聖潔莓(Chaste berry)、賢哲樹、修士的胡椒樹等等名稱──會有這樣的名稱,乃因歐洲宗教人士流傳黃荊具有「抑制情慾」的功能。所以在羅馬,vestal貞女戴了聖潔樹的枝杈做為貞潔的標誌;在整個義大利,聖潔樹的花朵至今仍被修道院撒在路面上,以迎接初入聖門的修士或修女。聖潔樹是項「抑制情慾」的功能,醫界仍存疑,惟在研究過程卻發現:與黑胡椒同樣有微辣、微香和微苦,所以被用為調味料的聖潔樹乾果子,因含有黃酮類化合物,能平衡雌激素的濃度,提煉後,與大豆異黃酮一樣,都成了重要的婦科用藥。
 

    看來,黃荊在西方國家,似乎較偏重宗教與醫學用途;然而在東方,尤其是台灣,黃荊之深入生活底層,在植物界可說是數一數二了。
 

中原黃荊
 

    在中原文化裡,黃荊是以堅韌且不易斷折的特性,躍上了大眾生活與歷史長廊的舞台。話說廉頗為了展現誠意而揹負荊條向藺相如請罪,於是,乃有了「負荊請罪」的故事與成語千古流傳。另外,難免有家境不富裕者,無法為夫人披金戴銀,只 能讓 夫人在頭髮插上黃荊花串以為妝扮,所以謙恭的丈夫每在介紹自己的老婆時,總會說:「這是『拙荊』啦!請多多指教!」若婦女確實買不起髮釵,也可砍取黃荊枝條,一刀一刀細細來削製,便成了實用又芳香的「荊釵」了。
 

台灣埔薑仔
 

    在台灣,埔薑仔除了可製作不驚茶及當天然蚊香,在幾經訪談調查,並與大田社區的耆老密集互動之後,尚有二十餘種用途出現。先就葉子來講,可製作香包,也可催熟水果(如隱芎蕉,以埔薑仔葉催熟的水果,較之以「電土,即碳化鈣」催熟的,更具芳香且安全),另可發好菇(製作豆豉或豆酤時,覆蓋在蒸熟或煮熟且攤平,而等候發酵的豆子上)。 

好個埔薑仔筍


 

    再就枝條來講,由於頗具韌性,所以用途頗廣。就在提及埔薑仔枝條的用途之時,大田社區的耆老忽然口出「埔薑仔筍」這個名詞,識淺且嗜筍如命的我,只知人間有各種竹筍及半天筍、玉米筍、蘆筍、菅榛筍、山棕筍、甘蔗筍、籐筍等等好吃的筍,卻不知道埔薑仔也會長筍,心想這種稀奇的筍必定很好吃,及至追問明白,才知耆老們說的埔薑仔筍,指的是長得筆直而堪用的埔薑仔之枝條,讓一直想吃沒吃過的好菜的我空歡喜了一場。那麼,埔薑仔的枝條有哪些用途呢?除了綁製掃梳、製作刀柄、削製陀螺、染黑牙齒及以莖皮造紙,另有四項重要用途:
 

1.埔薑仔筍炒肉絲
 

    埔薑仔筍不能吃的確令人大失所望,但耆老忽然又端出一道大菜──即「埔薑仔筍炒肉絲」,真是令人氣結!耆老說:以細竹枝來管教孩子,我們管它叫「竹筍炒肉絲」;若以埔薑仔筍為之,則叫「埔薑仔筍炒肉絲」了──這種只傷皮膚不傷筋骨的管教方式,讓期望兒成龍女成鳳的父母,手拿教鞭打在兒身錐在心的痛楚,緩和了不少。

2.編製畚箕 

    預先製作成U字型的埔薑仔枝條,在編製畚箕時是做為外緣,亦即墘,由於竹篾在編製的過程是依附墘的走向而行,所以在甲仙等地區,畚箕的外緣又叫「行」(請讀閩南語,與行船的「行」同音)。另外,埔薑仔條亦是編製畚箕耳朵最好的用材,因為不易斷折。 

3.
用為牽仔條





    往昔起造土角厝時,土角磚每間隔三或四層,即需以剖竹片或埔薑仔條鋪陳其上來牽挽,以提升並強化土角牆的耐震係數;而牽仔條的使用,亦見於夯土牆的築造上,適當的高度亦須拉牽強化。由於埔薑仔條富含芳香物質,使用期程較久,所以乃成為牽仔條的首選用材。 

4.
燒製木炭 

    台灣的木炭用材,以相思樹與龍眼樹為上選,因製成木炭後有耐燒的特質;惟龍眼樹因有採收果實的經濟效益,所以不輕言砍伐。而主要生長環境在海拔500公尺 以下,且以南部為分布中心的埔薑仔樹,燒成木炭後,也以易燃耐燒的特性,在木炭界佔有一席之地,如恆春半島下港有出名的「楓港炭」便是。

甲仙特有字──「
焿」

    若將埔薑仔燒成灰,因含有潔淨成分「鹼」,且具獨特芳香,所以乃成了老阿嬤刷洗鍋具與清洗蝸牛肉時,上天然又上香的環保清潔劑。

若再將埔薑仔燒成的灰沖泡熱水過濾,則是甲仙等地區的大武壠社群引以為傲的「埔薑仔」了。焿,即鹼,乃台灣特有字,印證「乾隆中葉輿圖」與《安平縣雜記》內容,是從南台灣的甲仙等製鹼寶地開始發跡。那麼,這麼芳香澄黃的埔薑仔鹼水,有哪些用途呢?除了泡蛆傷、洗頭髮、刷洗鍋具及點熟紅柿,另有三項重要用途:
 

1.包焿粽、做焿粿
 

    用埔薑仔焿包焿粽或做焿粿,不但顏色澄黃漂亮,揾糖膏      或蜂蜜食之,更是好吃!吃起來亦不會撐肚子,所以耆老說了:「這是端午,也是夏日的飲食妙品,堪稱上蓋好的點心。」
 

2.發魷魚乾 

    發魷魚乾一直是主婦們的夢饜,因為不好泡;若用鹼水來泡發魷魚乾,耆老說:「發得快,且質脆。」 

3.
熬煉仙草 

    眾所皆知,熬煮曬乾的仙草一直是耗柴薪也耗時間的工作,若想早點熬出仙草汁,耆老的撇步是:「加些鹼水即成。」 

全株皆是寶的中醫良藥 

    除了以上種種用途,埔薑仔的根、莖、葉與果實,無一不是中醫良藥,用途頗廣的「牡荊子」,指的即是其乾果實。而埔薑仔的花,還是品質優良的密源植物哩!埔薑仔的葉子,則是蝴蝶成蟲的食材。
 

見證欣喜、感恩與知足的氛圍 

    至此總計,埔薑仔在台灣的用途已達二十幾項以上,若再將做為綠籬及庭園景觀植物之用加上,則用途可說廣矣──這些幾年來大多是從大武壠社群耆老口中挖出的埔薑仔之用途,看來或許拉雜,卻也彰顯出住民在生活中善於就地取材的大智慧,亦彰顯出埔薑仔是如何深入住民的生活底層了!也難怪耆老們在談及埔薑仔時,臉上總是流露出欣喜、流露出感恩及流露出知足的氛圍。
 

    埔薑仔的形貌既已深深烙印在耆老們樸實與多紋的臉上,以之為大武壠社群的代表性圖騰,乃是最順理成章的事情了。而在西方國家,尤其是美國,用途並不廣泛的埔薑仔已被人工培育,且以不低的價位一盆一盆比價販售;那麼,在大武壠社群已深入生活底層的埔薑仔,絕對更該有它獨特的地位在。一時頓覺幸福的我們,乃心懷感激,大大方方把埔薑仔既漂亮又芳香的綠色手掌,亮麗呈現在大田社區的刺繡作品上,並準備穿佩在身上,以把大武壠社群耆老們在談及埔薑仔時,流露出的那種欣喜、那種感恩及那種知足的氛圍,留下永恆的見證。


發表於民國九十七(
2008)年1117《中華日報˙中華副刊》

 

 

 

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